無論成人或孩童,都可能有吞嚥障礙的問題。事實上每17個人中就有1人曾經歷過吞嚥困難。面對並瞭解吞嚥障礙以及其可能的症狀,或許能夠拯救你最愛的親友珍貴的生命。

 

什麼是吞嚥障礙?
吞嚥障礙是指無法順利吞嚥,造成無法飲水或進食,甚至會造成生命危險。在美國,有大約1500萬人有這方面的困擾,但是普遍大眾對這方面的問題與治療卻瞭解的卻相對少。

 

併發症:
吞嚥障礙最常見的併發症就是呼吸道肺炎(食物或液體跑進肺裡、而非胃裡),這可能會造成感染、呼吸困難,造成生命危險。其他的併發症還有因為孩子無法順利吞嚥造成的營養不良、體重過輕、脫水還有進食失調等問題。

 

症狀:
早期發現吞嚥障礙非常重要,家長們應該要多了解吞嚥障礙的相關症狀。儘管最近的研究顯示有94%有吞嚥障礙的孩子吐氣時都很安靜(表面上沒有任何徵狀,因為他們對進到胃裡的食物/水完全無感),但家長們還是得留心可能發生的症狀,以便在第一時間給予醫療協助。如果你懷疑孩子可能有吞嚥問題,記得注意下面的症狀:

 

  • 進食時會拱起身或身體僵硬
  • 進食時不耐煩或不專心
  • 不願意進食或飲水
  • 無法接受不同的食物質地
  • 咀嚼困難
  • 無法順利餵食母乳或配方乳
  • 用餐時會咳嗽或反嘔
  • 口水量過多、食物或水會從嘴、鼻流出
  • 進食或飲水時無法順利同時呼吸
  • 用餐時身體會越來越僵硬
  • 聲音沙啞或呼吸聲很大
  • 頻繁嘔吐
  • 體重過低或是體重增加過少
  • 進食時臉部表情痛苦
  • 進食時變得很疲倦

 

如何應對:
如果發現孩子出現上列的幾樣症狀,就得先看小兒科醫生診斷並視情況轉介語言治療師或是餵食、吞嚥專門的職能治療師。不要想等著看看症狀會不會消失。孩子的進食、吞嚥問題越早被診斷、治療,就能越早痊癒。除了有經驗的語言治療師或職能治療師治療外,還可以在飲食上做改變(改變食物或液體的質地),或是經醫師指示使用餵食管。

有三種餵食管,第一種是放在鼻子上的NG管,第二種是用手術放進胃裡的G管,第三種是用手術放進腸子裡的J管。雖然這些聽起來都是很極端的手段,但是這些可以暫時幫助孩子改善營養與水分攝取,以利能繼續配合治療,改善症狀。

 

嬰兒吞嚥困難的原因:
早產、神經方面的疾病,例如像是唐氏症或腦麻痹等,還有心血管疾病,都有可能造成嬰幼兒進食與吞嚥障礙。主要是因為吞嚥動作需要配合的神經、感官與動作協調系統尚未發展完全。另外像唇、舌繫帶、或唇顎裂也可能會造成吸吮、唇舌動作與吞嚥困難。這些可能造成吞嚥障礙的問題,都可以經由手術、特殊奶瓶、輔助餵食設備或是接受語言治療師輔導而改善。

 

幼兒吞嚥困難的原因:
嬰兒時期的健康問題,像是上面提過的種種,包括反嘔、接受氣管切開術等,都可能造成幼兒無法順利吞嚥。在感官與動作協調的發展問題會造成幼兒無法順利咬嚼固體食物、甚至是吞嚥障礙。飲食治療師或語言治療師都可以幫助孩子發展如何使用特殊餐具、杯子或碗,順利安全進食。

 

 

語言治療師以及ezpz 用餐訓練專家

道妮薇克曼

 

作者:道妮薇克曼|語言治療師以及ezpz用餐訓練專家

原文出處:https://ezpzfun.com/blogs/feeding-challenges/what-is-dysphagia

參考文獻:Arvedson, Joan, et al. “Silent aspiration prominent in children with dysphagia.” International journal of pediatric otorhinolaryngology 28.2 (1994): 173-181.